Voici mon attaque à cinq :

 

L’équipe de l’endurance

Jusqu’à présent, les Blackhawks ont remporté chaque affrontement qui a dépassé la première période de surtemps—deux contre Nashville en première ronde et présentement deux contre Anaheim.  Samedi soir, c’était au tour d’Antoine Vermette de jouer au héros après avoir battu Frederik Anderson sur son propre rebond après 5’37” d’écoulé dans la cinquième période.  La défaite était frustrante pour les Ducks—ils ont réussi 17 tirs sur Corey Crawford lors de la quatrième période contre les cinq cibles des Hawks—dans une cause perdue de 5-4.

 

Est-ce que les grand cannons ont bu de la potion magique?

Chez les Rangers, Rick Nash n’a réussi qu’un but cette année en séries éliminatoires, tandis que Martin St-Louis n’en a réussi aucun.  Chez le Lightning, Steven Stamkos n’a marqué que trois buts en 13 matchs lors des deux premières rondes.  Par contre, vendredi soir, comme nous le dirais Abraracourcix (le chef du village d’Astérix), le ciel nous a surement tombé sur la tête : Nash a réussi le premier et le dernier filet des Rangers, St. Louis a compté sur une superbe passe de Derick Brassard et Stamkos a réussi troisième but en trois matchs.  Est-ce que le chef s’est trompé dans son analyse?

 

 

Tirs au but accordés

Nombre de buts accordés

Pourcentage d’arrêts

Moyenne de buts alloués par match

Rangers

129

18

86,0%

4,5

Lightning

119

10

91,6 %

2,5

 

 

Les deux clubs démontrent de sérieuses lacunes défensives au cours de la série.  Jusqu’à date, les partisans ont eu droit à une moyenne de sept buts par match!

 

Fucale impressionne

Zachary Fucale a livré une très bonne performance devant la cage des Remparts de Québec—l’équipe hôtesse du Championnat de la Coupe Memorial.  Il a arrêté 25 tirs contre 28 pour signaler le premier gain de son équipe, même si deux des trois filets accordés fut à court d’hommes.  En 2013, il a remporté la Coupe Memorial avec les Mooseheads de Halifax, tandis que l’hiver passé, il a remporté la médaille d’or au Championnat mondial junior.  Sera-t-il en mesure d’ajouter une deuxième Coupe Memorial à son dossier?

 

Les Comets éliminent les Barons

Les Comets d’Utica, l’équipe filiale des Canucks dans la Ligue américaine de hockey (AHL), ont éliminé les Barons d’Oklahoma City en sept parties.  Seul Alexandre Grenier (originaire de Laval, QC) a trouvé le fond du filet dans un gain de 1-0 à Utica.  Grâce à cette victoire, les Comets accèderont à la finale de la Conférence Ouest de la Coupe Calder contre les Griffins de Grand Rapids.  Par contre, la défaite des Barons représente leur dernier match en tant que filiale des Oilers.  L’organisation s’implantera à Bakersfield, Californie pour la saison 2015-2016.

 

Le « Hamburglar » vole un contrat de trois ans à un volet

Andrew Hammond, surnommé le « Hamburglar », a signé une entente de 4,05 millions $ avec les Sénateurs, dont le coût moyen de son contrat sur la masse salariale s’élève à 1,35 millions $ (1,2 M $, 1,35 M $ et 1,5 M $).  Originaire de White Rock, Colombie-Britannique, ce gardien de but âgé de 27 ans a séduit les partisans d’Ottawa en saison régulière avec sa fiche de 20-1-2 en 24 matchs.  Sa moyenne de buts alloués de 1,74 et son efficacité d’arrêts de 94,2 % a contribué largement à la présence des Sénateurs en séries éliminatoires.

Voici mon attaque à cinq :

 

Ce n’est qu’un au revoir

La saison des Canadiens a pris fin en deuxième ronde après une série de six matchs.  À leur dernier affrontement contre le Lightning, les hommes de Michel Therrien ont accordé deux buts en deuxième tiers et ils n’ont pu effectuer une remontée.  Au niveau des statistiques, le match était plus serré qu’il ne le semblait, même si le Tricolore paraissait essoufflé :

 

 

Tirs au but

Tirs manqués

Chances de marquer à forces égales

Corsi-pour à forces égales

Avantage numérique

Buts marqués

Match

5

6

5

6

5

6

5

6

5

6

5

6

Canadiens

29

19

16

10

18

23

49

35

0/3

0/2

2

1

Lightning

25

28

10

7

24

19

46

37

0/0

1/2

1

4

 

 

Cet été, Marc Bergevin, le directeur-général, tentera surement d’offrir un contrat pour Jeff Petry (agent libre sans restriction), Alex Galenchyuk (agent libre avec restriction) et Torrey Mitchell (agent libre sans restriction).  Il devra néanmoins redresser des lacunes à l’attaque.

Voici mon attaque à cinq :

L’indiscipline nuit au Canadien

Le Tricolore jouait du très bon hockey lors des deux dernières parties au Centre Bell. Il aurait bien pu prendre les devants sur le Lightning par un, deux ou même trois buts, surtout lors des premières périodes où le Canadien semblait dominer son adversaire. Certaines statistiques indiquent que le CHC joue très bien à forces égales  : il mène au niveau des tirs, des chances de marquer et de la possession de la rondelle.  Par contre, en raison de son indiscipline, il a donné le deuxième match au Lightning :
 


Si le Grand Club peut éviter le cachot, la série sera loin d’être terminée.

Voici mon attaque à cinq :

La rivalité Flames et Canucks en plein fouet

Les Canucks ont cassé leur séquence consécutive de sept défaites à domicile lors des séries éliminatoires. Bob Hartley a reçu une amende de 50 000 $ pour avoir envoyé ses hommes forts Deryk Engelland et Michael Ferland sur la glace lorsqu’il restait trois minutes au cadran — il a été tenu responsable des bagarres.  Le jeune et électrisant Sam Bennett a compté son premier but dans la LNH, ce qui s’est avéré être le but gagnant du troisième match. Cette rivalité féroce reprend l’ardeur des années 2003-2004, 1993-1994 et 1988-1989.

 

Le premier choix revient aux… Oilers d’Edmonton

Pour la quatrième fois en six ans, les Oilers détiennent le premier choix au repêchage.  Selon les dépisteurs, c’est une année hors de l’ordinaire, car elle est particulièrement profonde en termes de talent.  C’est notamment l’année de repêchage pour Connor McDavid — celui que l’on compare à Sidney Crosby en raison de ses statistiques au niveau junior.  L’acquisition de McDavid peut être une garantie de succès pour la franchise des Oilers, tant au niveau de l’attaque que pour attirer des agents libres.  Grâce au premier choix, plusieurs options s’ouvrent pour MacTavish et son équipe.  Feront-ils l’acquisition d’un nouvel entraineur ?  Réussiront-ils à signer cet été le défenseur Justin Schultz?

Voici mon attaque à cinq :

Le contenu canadien

Au début de la saison régulière, très peu de gens ont prédi que cinq équipes canadiennes se qualifieraient pour les séries éliminatoires. Quelle surprise! Pour les Flames, c’est une première depuis la saison 2008-2009, tandis que pour la nouvelle franchise des Jets, c’est de l'inconnu. Les Sénateurs ont réussi une remontée historique en comblant un recul de 14 points — ils ont une fiche de 23-4-4 pour les derniers 31 matchs. Les Canucks ont fait preuve de consistance à domicile (24-15-2) et sur la route (24-14-3) pour finir en cinquième place dans l’Ouest. Après une saison impressionnante pour Carey Price, P. K. Subban et Max Pacioretty, les Canadiens ont fini premier dans la Division atlantique et deuxième dans la Conférence de l’Est.

Les meilleures formations à forces égales

Depuis quelques années, les équipes championnes de la coupe Stanley ne sont pas nécessairement celles avec la plus grande production offensive, ni même les formations les plus efficaces sur l’avantage numérique.  En fait, ils partagent un ratio élevé des buts-pour sur les buts-contre en situation de cinq contre cinq. Cette année, les meneurs sont les suivants :

Voici mon attaque à cinq :

Une année triste pour les anciens du Canadien

48 heures après le décès du légendaire Elmer Lach, 97 ans, et un peu plus de quatre mois après le décès de Jean Béliveau, c’est au tour du défenseur Dollard St-Laurent, 85 ans, de rendre l’âme.  Lach, décédé le 4 avril, était originaire de Nokomis (Saskatchewan) et il faisait partie du fameux « Punch Line » du Tricolore avec Maurice Richard et Toe Blake lors de sa carrière entre 1940 et 1954.  Le défenseur St-Laurent, décédé le 6 avril, a joué de 1950 à 1958 avec les Glorieux avant d’être échangé aux Blackhawks en raison de ses efforts pour partir l’Association des joueurs de la LNH.  Plus tôt cette saison, on a vu partir Carol Vadnais au mois d’août, Gilles Tremblay au mois de décembre et Claude Ruel en février.

Une dernière poussée pour les Flames et les Jets

Au moment que je rédige ces mots, il n’y a que quatre points qui séparent la cinquième et la neuvième place dans l’Association de l’Ouest.  Les Flames se retrouvent en septième place avec 93 points, tandis que les Jets cognent à la porte avec 92 points.  Même si les Jets sont égaux avec les Kings au chapitre des points, leur VRP (la somme des victoires en temps règlementaire et la somme des victoires en prolongation) de 33 est inférieure à celle des Kings à 37, ce qui permet aux Kings d’occuper le huitième et dernier rang pour les séries.  Heureusement, les Flames ont encore trois matchs avant la fin de la saison pour se garantir une place en séries, tandis que les Jets ont quatre matchs pour accéder aux séries.

Voici mon attaque à cinq :

Les Flames contre les Canucks en première ronde?

Au moment que je rédige ces mots, les Flames affronteront les Canucks en première ronde, tandis que les Jets — l’équipe la plus lourde du circuit — butteront contre les Ducks. Ces scénarios changeront certainement lors des prochains jours, surtout si les Kings se taillent une place en séries.  Mais bon… je peux me permettre de rêver!

Alterner entre quatre lignes

Ryan Nugent-Hopkins, John Tavares et Claude Giroux sont les attaquants les plus utilisés cette année avec des moyennes de temps de glace par match de 20’47”, 20’39” et 20’38” respectivement.  Ces moyennes sont bien inférieures à celles des défenseurs qui, comme Drew Doughty, peuvent atteindre 29 minutes.  Par contre, le temps d’utilisation des attaquants de première ligne diminue progressivement par année : cinq joueurs ont franchi la marque moyenne de 21 minutes la saison passée, tandis qu’il y en a eu sept en 2013-2014, 12 en 2011-2012 et neuf en 2010-2011.  Cette tendance indique que les entraîneurs distribuent plus également le temps de glace entre leurs quatre trios.  Cela indique aussi une utilisation plus étalée des joueurs de profondeur sur les unités spéciales, particulièrement en infériorité numérique.

Voici mon attaque à cinq :

Le « Hamburglar » volera-t-il une place en séries?

Les Sénateurs sont à un point de retard sur Boston (avec un match en main) alors qu’ils contestent la dernière place de la division atlantique en séries éliminatoires.  Chapeau au gardien de but Andrew Hammond des Sénateurs, mieux connu sous le surnom « Hamburglar », qui a réussi 13 victoires, 0 défaite (il n’a pas été crédité d’une  défaite vu qu’il n’a pas joué la majorité du match) et une défaite en surtemps en 15 parties jouées en plus de sa séquence impressionnante de 12 matchs sans accorder plus de deux buts.  Samedi passé, ce héros improbable a contribué à la victoire de 5 à 3 contre Toronto.

Quand ça va mal, ça va mal

Samedi passé, êtes-vous resté surpris de pouvoir écouter le match des Canadiens sur le canal CBC?  C’est la première fois depuis 1972 qu’un match de saison régulière des Maple Leafs n’est pas diffusé le samedi soir sur le programme Hockey Night in Canada.  En réaction à la chute historique des cotes d’écoutes pour les Maple Leafs, la CBC a substitué le match des Leafs contre les Sénateurs à celui qui opposait le Tricolore aux Sharks.

Voici mon attaque à cinq :

Les Golden Bears conservent le titre de champions canadiens

Le dimanche 16 mars, les Golden Bears de l’Université de l’Alberta ont remporté leur deuxième Coupe Université de hockey masculin consécutive grâce à une victoire 6-3 contre les Varsity Reds de l’Univeristé du Nouveau-Brunswick.  « En toute honnêteté, raconte le capitaine Kruise Reddick, ce fut probablement la moins belle victoire de l’année, mais les bonnes équipes trouvent des façons de gagner ». Les Golden Bears comptent maintenant 15 bannières en tant que champions du Sport interuniversitaire canadien. Ce dernier représente un cinquième dans les 11 dernières saisons.

Le trio de Jordan Eberle parmi les meilleurs

Même si Eberle mène les Oilers avec 52 points en 68 matchs pour se placer au 19e rang de la ligue, il faut noter qu’il se classe au quatrième rang des pointeurs depuis le match des étoiles (25 janvier) avec 23 points sur 22 matchs — il suit de peu Alex Ovechkin (28 points en 22 matchs), John Tavares (27 points en 25 matchs) et Jamie Benn (24 points 23 matchs). Pour le mois de mars, Eberle a huit points sur six matchs pour occuper le 10e rang de la ligue, tandis que Ryan Nugent-Hopkins, son joueur de centre, a neuf points en six matchs pour partager le deuxième rang avec Ovechkin.

Voici mon attaque à cinq :

L’Université de Calgary accueille le Championnat de hockey féminin SIC 2015

Du 12 au 15 mars, les huit équipes de hockey féminin qui se sont qualifiées pour le Championnat du sport interuniversitaire canadien (SIC) se disputeront les honneurs au Centre Markin MacPhail. Parmi les équipes, on retrouve les Pandas de l’Alberta (championnes Canada-Ouest : 20-7-1 en saison régulière et 4-0 en séries) et les Dinos de Calgary (demi-finalistes Canada-Ouest : 14-9-5 en saison régulière et 2-2 en séries). Notez aussi les Aigles bleues de Moncton (finalistes Sport universitaire atlantique : 17-5-2 en saison régulière et 2-2 en séries) et leur défenseur franco-albertaine Manon Lamarre (dont j’ai fait le profil dans le Coin du Raisin #2).

La rivalité Montréal-Boston se poursuit

La Coupe Clarkson, nommée en honneur de l’ancienne gouverneure générale du Canada, Adrienne Clarkson, est la récompense suprême pour le hockey féminin… et non une coupe de cheveux. Offerte annuellement à l’équipe championne de la Ligue canadienne de hockey féminin (CWHL) et la Ligue féminine de hockey de l’Ouest (WWHL), ce sont les Blades de Boston qui l’ont emporté contre leurs rivaux, les Stars de Montréal, lors d’une victoire de 3-2 en surtemps le samedi 7 mars. Les Blades ont accédé en finale après avoir vaincu les championnes de l’an passé, les Furies de Toronto, tandis que Montréal a blanchi l’Inferno de Calgary pour deux matchs consécutifs. « C’est le but le plus important de ma vie », constate Janine Weber, auteure du but gagnant des Blades.  C’est la deuxième fois en trois ans que les Blades remportent la coupe en finale contre les Stars.

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