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El Cortez : Un restaurant en plein essor


Cinco de Mayo est une journée pour célébrer la culture et le patrimoine mexicains. Au restaurant El Cortez, situé près de l’avenue Whyte, une hausse considérable des profits a été observée à l’occasion de cette fête populaire. Entretien avec le francophile Fady James, gérant du restaurant.

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Le Franco : D’où est partie l’idée de ce restaurant? 

Fady James : Mike, le propriétaire, aimait beaucoup aller à Los Angeles avec sa copine. Il a remarqué que là-bas, il y a beaucoup d’endroits qui ressemblent à celui-ci, avec énormément d’influences mexicaines. Alors non, ce n’est pas un restaurant mexicain, c’est un restaurant dans le style de « L.A. cantina ». C’est pour cette raison qu’il y a beaucoup d’éléments d’allure gangster, avec des graffitis et des objets rustiques… Certaines personnes, parfois des Mexicains, viennent ici et sont étonnées que ce ne soit pas authentique, mais ce n’est pas ce que le propriétaire voulait représenter. Il voulait plutôt représenter une sorte de rébellion, une place pour les jeunes cool et branchée.

LF : Comment en êtes-vous arrivé à travailler ici?

FJ : J’ai commencé comme DJ. La première fois qu’ils ont fait le « Taco Tuesday », Mike, un vieil ami, m’a alors invité à venir tourner des disques, car il savait que j’aimais beaucoup faire de la musique. Je fais beaucoup de Hip Hop, j’adorais mettre de l’ambiance dans le restaurant. Un jour, ils m’ont demandé de devenir gérant.cortez 014

LF : Est-ce que c’était un défi pour vous de devenir gérant?

FJ : Moi j’aime beaucoup les restaurants, la vie nocturne. Pendant dix ans, j’ai été barman, alors ce n’était pas si différent. J’aime beaucoup le service à la clientèle, j’aime offrir quelque chose aux gens. Pour moi, c’est plus que de prendre leur commande ou de répondre à leurs besoins. C’est une expérience, et peu importe où je vais, c’est quelque chose que j’aime apporter avec moi.

LF : Qu’est-ce que vous préférez du restaurant?

FJ : C’est unique, c’est différent. Il n’y a rien d’autre comme ça à Edmonton. L’équipe avec laquelle je travaille est merveilleuse. On est comme une famille et les gens le ressentent. Ici, tout le monde travaille pour rendre service aux autres. C’est tellement bien d’avoir ce support.

LF : Y a-t-il une anecdote qui vous a rendu fier?

FJ : *Soupir* Il y en a tellement! Je me souviens, une fois, un groupe était venu pour fêter un anniversaire. Ils m’avaient demandé de la Téquila, alors pour faire quelque chose de différent, je leur ai apporté une bouteille du sous-sol et je l’ai offerte au fêté. C’est un petit geste, mais ça m’a tellement fait plaisir de voir le sourire au visage de ces gens-là. Ils m’ont dit qu’ils se sentaient comme en famille, pas comme au restaurant. On a pris des photos ensemble, on a fêté. Ils sont restés ici toute la nuit.

 

LF : Est-ce qu’il y a des choses que vous trouvez difficiles?

cortez 003FJ : C’est très fou ici. On est toujours très occupé, et parfois, on a des ruptures de stock. À Cinco de Mayo, justement,  il ne restait plus rien à la fin de la nuit. Plus de nourriture, plus de bière. Mais bon, on ne peut pas se plaindre de la prospérité, n’est-ce pas?

LF : Y a-t-il des évènements à prévoir au El Cortez cet été?

FJ : C’est toujours secret. Le propriétaire aime garder la surprise, il n’en parle même pas aux gérants. Il est producteur de vidéoclips, alors il a travaillé avec des artistes très connus, comme City and Colour, Alexis on fire, Billy Talent, Kygo, Elle King… Il réussit toujours à inviter des artistes et des groupes au restaurant, alors on encourage les gens à venir, car on ne sait jamais qui sera présent.

LF : Pourquoi continuer la musique alors que vous êtes gérant?

Pour moi, la musique, c’est toute ma vie. Je joue de la guitare, je produis des chansons, j’adore ça. Les mardis, c’est taco Tuesday, alors je sors ma table de DJ, je ramène les classiques, et les tacos ne coûtent que 3 $! Que demander de mieux?

 

Comment se rendre à El Cortez ?

 El Cortez Mexican Kitchen + Tequila Bar

8230 Gateway Blvd NW, Edmonton, AB

Tel : 780 .760.0200

www.elcortezcantina.com

         

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