Voici mon attaque à cinq.

Chaque semaine, j’offre une perspective du hockey pour les francophones de l’Ouest. Mon attaque à cinq, qui fait référence à un avantage numérique en situation de jeu, met en lumière cinq actualités qui ont marqué le cours de ma semaine. La voici!

Les Generals de Bentley célèbrent leur troisième Coupe Allan le samedi 16 avril à Steinbach (Manitoba). (crédit : Mike Arsenault / Global News).

1. Champions

Pour une deuxième fois en sept ans, les Generals de Bentley (Alberta) ont battu le South East Prairie Thunder (Steinbach, Manitoba) pour remporter leur troisième Coupe Allan. Depuis sa conception en 1908, ce trophée est remis annuellement aux champions du hockey masculin du calibre sénior AAA du Canada. Ayant réussi 47 tirs sur le gardien adverse contre 33, les joueurs du Thunder, hôtes du tournoi, sont venus très près de défendre le titre qu’ils ont mérité aux dépens des Generals, l’année dernière. Par contre, Carter Rigby, des visiteurs, a inscrit le but gagnant en prolongation, remportant le match final par la marque de 4-3.

2.  L’avantage de la patinoire

Si le Centre de l’Alberta a eu le dernier mot sur le sud du Manitoba au hockey sénior AAA, ce n’est pas le cas au hockey junior majeur, où les Wheat Kings de Brandon ont pris les devants 2-0 dans leur série contre les Rebels de Red Deer. Le vendredi 22 avril, John Quenneville des Wheat Kings a marqué deux buts, dont le but gagnant, pour une victoire de 4-3 en prolongation. Le lendemain, devant 5 353 partisans, Brandon a comblé trois reculs au pointage pour terminer le match 6-4. Sur la route, Red Deer a été incapable de gagner lors de ses cinq derniers matchs. L’équipe jouera à domicile le mardi 26 avril et le mercredi 27 avril pour le troisième et quatrième match.

3.  Les balais dans le placard

Au moment où j’écris cet article, les Sharks ont éliminé les Kings, le Lightning a défait les Red Wings et les Penguins se sont débarrassés des Rangers. Les trois séries ont terminé en cinq matchs. Quelle déception pour les Kings, qui furent les favoris contre leurs rivaux de division.  En six matchs, les Capitals ont écarté les Flyers, les Stars ont vaincu le Wild et les Islanders ont supplanté les Panthers.

4.  L’effet d'une bombe

Si le réseau Rogers a profité d’une hausse des cotes d’écoute l’an passé suite à la participation de cinq équipes canadiennes en séries éliminatoires, il ressent cette année une baisse de 61 %, alors que les séries sont réservées à des clubs américains. Du 13 au 17 avril, une moyenne de seulement 513 000 téléspectateurs ont écouté les premiers 20 matchs de la première ronde, sur Sportsnet et CBC. C’est un dur contraste en comparaison à l’an passé, où une moyenne de 1,306 millions de téléspectateurs a été observée.

5.  Un évènement fort attendu

Je ne parle pas de la finale de la Coupe Stanley. Plusieurs Canadiens sont plutôt fixés sur la loterie pour l’ordre de sélection du repêchage de la LNH. Pour la première fois de l’histoire, chacune des sept équipes canadiennes fera partie du concours et il y aura une loterie pour chacun des trois premiers choix de la première ronde. Par rapport aux années précédentes, cela permet aux 10 plus hautes équipes du classement (qui ont néanmoins raté les séries) de meilleures chances pour la première sélection (voir Tableau A). Est-ce que cette mesure découragera les équipes, comme les Maple Leafs, de terminer au fond du classement afin de recevoir la plus haute sélection au repêchage?  Nous verrons la réponse ce samedi 30 avril à 17h00 HAR, sur le réseau CBC.

 
Tableau A : les chances en pourcentage pour l’ordre de sélection par ronde lors du repêchage 2016 de la LNH
 
Équipe 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14
Toronto 20,0 17,5 15,0 47,5                    
Edmonton 13,5 13,1 12,5 35,2 25,8                  
Vancouver 11,5 11,4 11,3 14,2 37,8 13,8                
Columbus 9,5 9,7 9,8 3,1 27,3 33,2 7,4              
Calgary 8,5 8,8 9,0   9,1 35,5 25,5 3,7            
Winnipeg 7,5 7,8 8,2     17,5 39,3 17,9 1,7          
Arizona 6,5 6,9 7,2       27,9 39,1 11,7 0,8        
Buffalo 6,0 6,4 6,8         39,2 34,8 6,6 0,3      
Montréal 5,0 5,4 5,6           51,8 28,6 3,4 0,1    
Colorado 3,5 3,8 4,2             64,0 22,8 1,6 0,02  
New Jersey 3,0 3,3 3,6               73,6 15,9 0,6 0,003
Ottawa 2,5 2,7 3,0                 82,3 9,3 0,1
Caroline 2,0 2,2 2,5                   90,1 3,2
Boston 1,0 1,1 1,3                     96,6
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