Voici mon attaque à cinq.

Chaque semaine, j’offre une perspective du hockey pour les francophones de l’Ouest. Mon attaque à cinq, qui fait référence à un avantage numérique en situation de jeu, met en lumière cinq actualités qui ont marqué le cours de ma semaine. La voici!
Trevor van Riemsdyk (droite) des Blackhawks lutte avec Garnet Hathaway des Flames samedi le 26 mars au Saddledome de Calgary (photo : Jeff McIntosh / La Presse canadienne).

1. Une liquidation à l’horizon?

Le dimanche 20 mars, lors de la soirée d’appréciation de leurs partisans, les Oilers ont offert un rabais de 50 % sur tous les gilets numérotés vendus dans les magasins de la Place Rexall, à l’exception des gilets de Connor McDavid et Leon Draisaitl. Les partisans ont certainement apprécié ce solde de la part de la direction du Club, mais quel est le message lancé aux joueurs du vestiaire? On anticipe certainement des changements à l’alignement cet été, mais ce solde symbolique ne peut aider le moral d’une équipe qui n’a remporté que sept de ses 14 derniers matchs.
 
2. La viabilité au menu
 
En parlant de gilets, les Flames ont offert un rabais de 40 % sur leurs troisièmes gilets lors de leur défaite de 4-1 samedi soir contre les Blackhawks. Considérant le ralentissement de l’économie, la faiblesse du dollar canadien, l’absence du club en séries éliminatoires et l’inertie sur le projet d’un nouvel aréna, on doit se demander si la direction offrira dorénavant un rabais permanent sur la marchandise. Si les effets du ralentissement économique se font ressentir à Calgary (population de 1 195 194 personnes), on peut s’interroger sur la viabilité d’un club de la LNH à Québec (population de 540 994 personnes), comme l’avait fait l’ancien dur à cuire des Oilers, Georges Laraque. Ce dernier a avancé que Québec ne faisait plus partie des plans d’expansion de la LNH. Bien que le président et directeur général de Québécor, Pierre Dion, a annoncé le 23 mars dernier que la baisse du Huard ne sera pas suffisante pour stopper le processus d’expansion de ligue, le président du conseil d’administration de Québecor, Brian Mulroney, l’a dépeint comme « un défi extraordinaire » lors d’une entrevue au FM93.
 
3. Un bel effort, malgré la défaite
 
Le samedi 26 mars, lorsque les Blackhawks ont visité les Flames au Saddledome de Calgary, les hôtes ont enregistré plus de tirs (32 contre 27), plus de tirs manqués (14 contre 13), plus de tirs bloqués (13 contre 12), plus de chances de marquer (28 contre 25) et plus de mises en échecs (18 contre 6) que leur adversaire, malgré une défaite de 4-1. Le défenseur Dougie Hamilton, l’auteur de l’unique but des Flames, a été particulièrement dangereux, car il a mené son équipe avec six chances de marquer, suivi par Johnny Gaudreau et Garnet Hathaway, avec quatre chances chacun, ainsi que Sean Monahan et Sam Bennett avec trois chances. Il n’est pas surprenant que des joueurs comme Giordano, Monahan, Gaudreau, Dougie Hamilton et Bennett terminent la partie avec le plus de chances individuelles de marquer, car ce sont les hommes de confiance de l'entraineur Bob Hartley pour les départs en zone offensive (8, 7, 7, 6 et 6 départs, respectivement, sur la rencontre). Cependant, il faut souligner la performance de la recrue Garnet Hathaway, qui a réussi quatre chances de marquer malgré ses sept départs en zone défensive (quatrième sur l’équipe après Giordano avec 10, Engelland avec neuf et Jokipakka avec huit). Bennett l’aide certainement sur le troisième trio, mais son temps d’utilisation est ordinaire avec 14,9 minutes (13e rang sur 18 joueurs dans la rencontre). Il était aussi responsable de deux des quatre punitions de son équipe pour un total de quatre minutes au cachot. Il s’agissait alors que de son 14e match dans la LNH, ayant débuté sa carrière avec les Flames le 29 février 2016.
 
4. Qui est Tom Parisi?
 
Le Canadien a retenu les services de l’agent libre Tom Parisi pour deux ans avec un contrat de deux volets. Le défenseur de 22 ans, qui mesure 1,65 mètre et pèse 89 kilogrammes, a passé les quatre dernières années dans la National Collegiate Athletic Association (NCAA) avec l’équipe de hockey universitaire de Providence College. Parisi a connu sa meilleure saison en 2014-15, ayant recueilli cinq buts et 14 passes en 39 matchs, avec 28 minutes de pénalité et un +/- de plus-15. Originaire de Commack (New York), il a été invité l’été passé au camp d'entraînement du Tricolore. Il se présentera au club-école du Canadien, les Ice Caps de St. John’s, pour la fin de la saison. 
 
5. De l’action dans la WHL
 
Les séries éliminatoires ont commencé dans la Ligue de hockey de l’Ouest (WHL) et voici les résultats de nos équipes des prairies. Premièrement, la série des Wheat Kings de Brandon contre les Oil Kings d’Edmonton. Ces derniers ont réussi à surprendre leur adversaire avec une avance de deux victoires dans cette série de sept matchs. Même si les Wheat Kings ont terminé la saison régulière à la tête du classement de la Division de l’Est, ils ont perdu 4-2 le premier match et 2-1 le deuxième match, tous à domicile, contre l’équipe du huitième rang. Le prochain match aura lieu à la Place Rexall d’Edmonton le mercredi 30 mars. Deuxièmement, la série des Hurricanes de Lethbridge et des Pats de Régina. La série est égale avec une victoire de chaque camp. Lethbridge a remporté le premier duel avec la marque de 6-3 à domicile, mais Régina s’est reprise le lendemain en blanchissant leurs hôtes par la marque de 3-0. Ils joueront de nouveau le mardi 29 mars au Centre Brandt de Régina. Troisièmement, dans la série affrontant les Rebels de Red Deer et les Hitmen de Calgary, le Rebels ont gagné le premier match 3-1 et la troisième partie 4-3, tandis que les Hitmen ont pris un seul gain de 5-2. Ils s’affronteront pour la quatrième joute le vendredi 1er avril au Stampede Coral de Calgary. Quatrièmement, les Warriors de Moose Jaw ont pris une avance de deux matchs sur la route contre les Raiders de Prince Albert. Les Warriors ont enregistré leur première victoire au pointage de 3-2 et leur deuxième gain s’est terminé 4-2. Ils retourneront à domicile le lundi 28 mars pour le troisième match de la série.
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