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Le Coin du Raisin #56

Voici mon attaque à cinq.
 
Chaque semaine, j’offre une perspective du hockey pour les francophones de l’Ouest.  Mon attaque à cinq, qui fait référence à un avantage numérique en situation de jeu, met en lumière cinq actualités qui ont marqué le cours de ma semaine. La voici!
 
André Contant (gauche) et Lee St Jean (droite) sont présentés à la foule lors des introductions du match des anciens Canadiens à Plamondon le samedi 5 mars 2016 (crédit de photo : Mario Giguère / Journal Le Franco).
1. Du panache
 
Le tournoi annuel Hockey en fête a eu lieu à Plamondon (Alberta) le 4 au 6 mars.  Six équipes ont participé au tournoi, dont trois équipes de la région de Plamondon, deux équipes d’Edmonton (incluant les Centurions de Saint-Jean) et une équipe de Saint-Isidore.  Deux formations locales se sont affrontées en finale : les Mighty Bucks ont défait Da Boyz par la marque de 2-1 et ont récolté les honneurs.  Le samedi après-midi, un match amical entre les Anciens Canadiens de Montréal contre les Oilers de Plamondon a eu lieu dans le cadre des festivités.  L’alignement des Oilers était composé de nombreux joueurs du tournoi, dont l’organisateur du tournoi, Dan Carrier.  Les partisans ont apprécié les performances de Chris Nilan, Stéphane Richer, Gilbert Delorme, Francis Bouillon, Rick Green, John Chabot, Normand Dupont, Gilles Thibaudeau et Steve Penney, qui ont joué sous les ordres de leur entraîneur Yvan Cournoyer.  Richard Sévigny défendait la cage des Glorieux, lui qui a joué contre les Bruins lors de la Classique hivernale de la Ligue nationale de hockey à Foxboro (Massachussetts) le 31 janvier 2015. 
 
2. Le CH tatoué sur le cœur
 
Les Plamondains André Contant et Lee St Jean ont réalisé chacun des rêves d’enfance lorsqu’ils se sont fait appeler par le Grand Club samedi après-midi.  Contant, âgé de 67 ans, a inscrit un but avec la Sainte Flanelle, tandis que St. Jean s’est échappé à trois reprises contre le gardien des Oilers.  “Je leur ai dit que j’étais plus un passeur qu’un tireur,” racontait Monsieur Contant de ses coéquipiers, “sauf qu’ils tentaient toujours de nous alimenter [Lee et moi].  Il fallait tenir nos bâtons forts des deux mains, car la rapidité et la précision de leurs passes pourraient casser les palettes de nos hockeys”.  La famille de Monsieur Contant a considéré cette expérience comme un cadeau de fête.  Lors du grand banquet du samedi soir, tenu au centre communautaire de Plamondon, l’entraîneur Yvan Cournoyer a remercié ses deux recrues pour leur énergie sur la glace.  De plus, il a offert un élogieux discours en français envers la communauté franco-albertaine pour avoir si chaleureusement accueilli son équipe.
 
3. La classique aura lieu à Winnipeg
 
Le dimanche 6 mars, alors que le tournoi de Plamondon battait son plein, la LNH a annoncé que les Jets accueilleront les Oilers dans un match extérieur au nouveau Investors Group Field le dimanche 23 octobre 2016.  La Classique héritage Tim Hortons, qui oppose deux formations canadiennes, fera un retour au calendrier de la saison régulière suivant les rencontres des Sénateurs à Vancouver en 2014, les Canadiens à Calgary en 2011, ainsi que les Canadiens à Edmonton en 2003.  Ce sera une première occasion des Jets dans un tel évènement.  Tout comme les Classique héritages précédentes, il y aura un match spécial des anciens où participeront des légendes telles que Wayne Gretzky et Jarri Kurri d’un bord, ainsi que Dale Hawerchuk et Teemu Selanne de l’autre.  Les partisans des Jets seront ravis que, tout comme l’équipe des anciens, l’équipe actuelle des Jets portera le gilet de la franchise originale de Winnipeg (1972-1996).
 
4. L’alignement initial de la Coupe du monde
 
Le mercredi 2 mars, les directeurs généraux et les entraineurs de chacune des huit équipes de la Coupe du monde de hockey 2016 ont révélé l’identité des 16 premiers joueurs de leurs alignements respectifs.  Dans cette ronde initiale de sélections, ils ont préféré Leon Draisaitl (Europe), Lauri Korpikoski (Finlande), Andrej Sekera (Europe) et Connor McDavid (Amérique du Nord) parmi les Oilers.  Chez les Flames, ils ont choisi Michael Frolik (République tchèque), Johnny Gaudreau (Amérique du Nord) et Sean Monahan (Amérique du Nord).  Nous verrons Dustin Byfuglien (États-Unis), Blake Wheeler (États-Unis) et Ondrej Pavelec (République tchèque) des Jets, ainsi que Max Pacioretty (États-Unis), Carey Price (Canada), Andrei Markov (Russie) et Tomas Plekanec (République tchèque) du Tricolore.  Les Canucks Jacob Markstrom (Suède), Daniel Sedin (Suède), Henrik Sedin (Suède) et Jannik Hansen (Europe) participeront au tournoi, en plus d’Erik Karlsson (Suède) des Sénateurs.  Leo Komarov (Finlande) et Morgan Rielly (Amérique du Nord) seront les représentants des Maple Leafs.  Les directeurs généraux annonceront les sept derniers joueurs de leurs alignements d’ici le 1er juin. Le tournoi s’amorcera le 17 septembre à Toronto.
 
5. De retour au sommet
 
Après avoir terminé la première demie de la saison régulière avec deux victoires et trois défaites, les Centurions de Saint-Jean ont remporté chacune de leurs cinq joutes de la deuxième moitié.  Leur pourcentage de victoires de 70,0 % les placent uniquement au sommet du classement.  “On a effectué une grosse remontée de deux buts lors de notre dernier match”, constate l’attaquant David Malenfant.  “Ça démontre du caractère qui sera important en séries éliminatoires”. Félicitations au Mauve, Gris et Noir, qui profiteront d’un bye lors des quarts de finals.  Ils se rendront directement en semi-finale le 24 mars à 21h50 à l’Aréna Clare Drake de l’Université de l’Alberta.  Du coeur!
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