Voici mon attaque à cinq.

Chaque semaine, j’offre une perspective du hockey pour les francophones de l’Ouest.  Mon attaque à cinq, qui fait référence à un avantage numérique en situation de jeu, met en lumière cinq actualités qui ont marqué le cours de ma semaine. La voici!

Nikolaj Ehlers (27) célèbre son tour du chapeau avec Blake Wheeler (26), qui a obtenu une mention d’aide sur chacun de ses buts le mardi 26 janvier. (Crédit de photo : Trevor Hagan / La Presse canadienne).

1. Les étoiles brillent à Nashville

Le match des étoiles de la Ligue nationale de hockey à Nashville fut un énorme succès.  Samedi soir, la conférence de l’Est a gagné les épreuves individuelles 29-12, tandis que le dimanche soir, la division Pacifique a remporté le tournoi à trois contre trois et le prix d’un million de dollars.  Le défenseur des Canadiens, P. K. Subban,  a fait rire la ville de Nashville en se déguisant en Jaromir Jagr lors du défi des échappés, alors que Dylan Larkin, le jeune attaquant des Red Wings, a non seulement remporté l’épreuve du patineur le plus rapide, mais il a aussi établi un nouveau record (le record précédent appartenait à Mike Gartner).  Le bagarreur John Scott, originaire d’Edmonton et récemment échangé aux Canadiens pour jouer avec leur club école à St. John’s (Terre Neuve), a reçu une ovation debout lorsqu’il a sauté sur la glace.  Scott a pu participer au match grâce au vote des partisans, malgré des déboires avec la Ligue nationale de hockey (LNH).  Sa performance de deux buts, une bagarre et une mise-en-échec lui a valu le prix du joueur par excellence.

2. Les unités spéciales débloquent

Les Jets ont retrouvé leur touche avant la pause du match des étoiles mardi soir, car Winnipeg a remporté son dernier match contre l’ancienne franchise des Jets, les Coyotes, par la marque de 5-2.  Si la foule était pessimiste en raison des trois derniers revers consécutifs, elle est devenue euphorique lorsque Nikolaj Ehlers a trouvé le fond du filet trois fois.  L’ailier gauche a complété son tour du chapeau après seulement deux périodes de jeu, commençant par un but sur l’attaque massive.  Dustin Byfuglien a marqué deux buts : le premier sur un tir voilé de la ligne rouge. Son  deuxième fut sur une échappée alors que son équipe était à court de deux hommes.  L’infériorité numérique des Jets a été impeccable toute la soirée, l’adversaire a été blanchi à cinq reprises.  

3. Un meneur à l’attaque

Blake Wheeler a récolté trois mentions d’aide, mardi dernier, avec son nouveau trio composé d’Ehlers et de Mark Scheifele (qui revenait au jeu à la suite d’une blessure).  L’ailier droit compte déjà 13 buts, 35 aides et 48 points cette saison, ce qui lui place au huitième rang des pointeurs de la LNH.   Ses résultats ont attiré l’attention de la LNH, car on lui a demandé de remplacer Jonathan Toews (blessé) comme capitaine de l’équipe de la division Centrale au match des étoiles, ce qu’il a refusé pour des raisons familiales.  Wheeler  connait présentement sa meilleure saison avec les Jets et il est le joueur le plus utile à son équipe en attaque.  Il mène son équipe au chapitre des aides et des points, tandis qu’il se classe quatrième pour les buts et sixième pour le temps de glace.

4. Suspendu indéfiniment

L’affaire Dennis Wideman a suscité beaucoup de controverse. Mercredi soir contre Nashville le défenseur des Flames a été plaqué sévèrement dans sa zone, il s’est relevé pour retourner au banc.  En passant devant le banc des visiteurs, il a donné un double-échec dans le dos du juge de ligne Don Henderson.  « J’avais mal à l’épaule et au cou.  Je voulais quitter la patinoire, j’étais penché et à la dernière seconde, j’ai regardé devant moi, je l’ai aperçu et je ne pouvais pas l’éviter », a-t-il expliqué dans le vestiaire après la défaite de 2-1 des siens.  Certains se sont porté à la défense du numéro six affirmant qu’il n’a jamais commis un geste de la sorte auparavant dans sa carrière.  Par contre, d’autres voient des similarités avec le coup de Marty McSorley des Oilers contre Mike Bullard des Flames en 1988.  McSorley, qui était clairement furieux  après avoir été frappé durement par Gary Roberts  a assené un coup de bâton violent entre les jambes du premier adversaire sur son chemin.  Bullard a dû quitter le match sur une civière.  Le dur-à-cuire des Oilers a évité une suspension en expliquant à la ligue et aux médias qu’il souffrait d’une « amnésie temporaire » lorsqu’il a commis son geste.

5. Bloquer des tirs?

Il existe un débat au sujet des joueurs qui bloquent des tirs dans la zone défensive.  Ryan Nugent-Hopkins s’est cassé la main en bloquant un tir de Dmitry Kulikov des Panthers alors que son équipe était en infériorité numérique.  Il a déjà raté quatre matchs depuis sa blessure, mais les Oilers n’anticipent pas un retour avant au moins six autres semaines.  « Vous avez les gars de la troisième et de la quatrième ligne, ils sont fiers dans ce rôle… Pourquoi demander à Nugent-Thompsons [sic] de bloquer des tirs?  Il sera absent pour deux mois, pourquoi vos vedettes, pourquoi joue-t-il en infériorité numérique? » s’est plaint le flamboyant Don Cherry lors du segment Coach’s Corner.  Il est certain que bloquer des tirs est un aspect très important du jeu défensif et que les coéquipiers apprécient l’effort de ceux qui sacrifient leur corps pour le bien de l’équipe.  Par contre, serait-il mieux de perdre un joueur de centre de quatrième trio comme Mark Letestu, dont le salaire est de 1,8 million $ par an et qui se classe au neuvième rang pour les points au sein de l’équipe, au lieu de Nugent-Hopkins, qui gagne 6 millions $ par an et qui se classe au troisième rang des pointeurs?

Tableau A: les statistiques de Blake Wheeler en carrière avec les Jets de Winnipeg

Saison Matchs joués Buts Aides Points Points / 60 minutes % Corsi-pour PDO Minutes de glace / match
2015-2016 49 13 35 48 3,0 57,5 98,3 19,7
2014-2015 83 27 35 62 2,3 57,8 102,9 19,6
2013-2014 82 28 41 69 2,7 55,1 100,8 18,8
2012-2013 48 19 22 41 2,7 55,4 99,1 18,8
2011-2012 80 17 47 22 2,5 58,4 100,0 19,0
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