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À un peu plus de deux mois avant la reprise en Ligue de Soccer Nord-Américaine, voici un petit aperçu des mouvements opérés jusqu’à présent par nos clubs canadiens engagés dans la compétition, le FC Edmonton et le Ottawa Fury FC.

LIGUE DE SOCCER NORD-AMÉRICAINE - LSNA (North American Soccer League – NASL)

Edmonton FC

Septième au court de l’exercice 2015, le Edmonton FC souhaite oublier sa dernière saison et  affirme sa volonté de jouer les troubles fête en 2016. Pour cela le club de la capitale albertaine a procédé à la reconduction du contrat de 12 joueurs, et recruté 4 joueurs. Parmi eux, le milieu de terrain international canadien Nikolas William Ledgerwood (45 sélections). Retour aux sources albertaines pour ce natif de Lethbridge, qui a notamment joué pour les Calgary Storm en 2002 (dernière équipe professionnelle de Calgary, disparu en 2004). « Nik » a effectué une grande partie de sa carrière en Allemagne. Passé par des clubs de renom tels que Munich 1860, FSV Francfort ou encore Energie Cottbus, Ledgerwood, qui a fêté ses 31 ans le 16 janvier, apportera toute son expérience et son caractère aux Eddies.

L’autre bon coup de l’intersaison ce nomme Jake Keegan. Petit par la taille (5’’8’) mais grand par son talent, Keegan est sans doute l’attaquant qui manquait au club. Provenant du club irlandais de Galway United, Jake Keegan, 24 ans, a inscrit 32 buts en deux saisons avec le club de la première ligue Irlandaise. Il fût également choisi lors du Repêchage Supplémentaire en 2013 par le club de LMS, Philadelphia Union.

Parmi les deux autres recrues, le jeune gardien canadien Nathan Ingham (22 ans) nommé gardien de l’année 2015 en A-Sun Conference et y détenant le record de 26 matchs sans encaissé le moindre but, ainsi que le milieu de terrain offensif brésilien Gustavo Salgueiro (31ans).

Les Eddies débuteront la saison le 4 Avril contre le Rayo OKC, basé à Oklahoma City, Oklahoma. Notons que cette nouvelle franchise est possédée majoritairement par le club espagnol de Madrid, le Rayo Vallecano. D’ici là, le FC Edmonton se déplacera en Ecosse pour y affronter le Partick Thistle FC (club de la première ligue Écossaise, Scottish Premiership), lors d’un match amical.

Ottawa Fury FC 

Finaliste et champion d’automne 2015, l’équipe d’Ottawa est l’un des favoris au Soccer Bowl 2016. Une chose est sûre, ce rôle lui tient à cœur ! Ayant reconduit le contrat de nombreux joueurs ayant participé à la fantastique épopée du club la saison passée (parmi eux les deux internationaux canadiens Julian de Guzman et Mauro Eustaquio), le Fury se montre très actif sur le marché des transferts. De la quantité, mais surtout de la qualité.

Tout d’abord, le milieu international Nord-Irlandais, Jonny Steele (3 sélections). Arrivant du club de Minnesota United FC, le joueur de 29 ans est également passé par les clubs de LMS Real Salt Lake et New York Red Bulls où il a joué aux côtés de Thierry Henry. Steele a par ailleurs évolué sous les ordres de l’actuel entraineur-chef du Fury lorsqu’ils étaient tous les deux au Tampa Bay FC en 2011.

Autre joueur international venant rejoindre les rangs de le Fury FC, l’ailier-attaquant canadien Kyle Porter. Connu du côté d’Edmonton pour y avoir évolué lors de la saison 2011-2012, Porter, 26 ans, est ensuite allé engendré de l’expérience en LMS avec le club de D.C United. Passé par un court prêt au Richmond Kickers en 2014, il rejoint le Atlanta Silverback en 2015. 29 titularisations et 3 buts plus tard, il arrive dans la capitale canadienne où il apportera ses qualités techniques et son habilité à jouer à différentes positions. Kyle Porter a été sélectionné à 7 reprises chez les A.

Parmi les autres recrues, les milieux de terrain James Bailey (ancien joueur des clubs de Derby County et Coventry City) et Gerardo Bruna (passé par le centre de formation du Real Madrid, Liverpool, et ayant représenté l’Espagne l’Euro UEFA U17 en 2008) ; l’attaquant Jamaïquain Dennis Chin (Arizona United), le défenseur-milieu de terrain Lance Rozeboom (Austin Astek), ainsi que les défenseurs Fernando Timbo (Austin Astek), Onua Thomas Obasi (champion USL avec les Rochester Rhinos) et Rich Balchan (Tampa Bay Rowdies).

Le Fury débutera sa saison d’ouverture le 3 Avril contre le champion en titre, le New York Comos. Le premier match à domicile se jouera le 1er Mai contre le Miami FC, l’autre nouvelle franchise de LSNA. Co-fondé par la légende italienne, Paolo Maldini, elle est entrainée par une autre légende, Alessandro Nesta, tous deux vainqueurs de la Coupe du Monde FIFA en 2006.

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