En ouverture du 7e Forum local d’Edmonton au Campus Saint-Jean, le président de l’Alliance française Todd Babiak a livré une conférence enthousiaste sur son parcours, son rapport au français et sur l’importance d’être bilingue au Canada.

« J’avais 21 ans quand j’ai découvert que Leduc était un nom français », reconnaît honteusement Todd Babiak, en évoquant sa ville d’origine. Sa famille, qu’il qualifie aujourd’hui de « rednecks », percevait à l’époque le Canada bilingue comme un problème. Alors qu’il étudie les sciences politiques et la littérature anglaise à l’Université de l’Alberta, le jeune Todd décide de partir cinq semaines à Matane, au Québec, pour obtenir des crédits de français langue seconde.

Partant de zéro ou presque, il fait de jolis progrès, ce qui l’encourage à poursuivre ses études à Montréal, pour sa maîtrise. Sur place, à cause de son « terrible » accent lorsqu’il parle français, les Québécois francophones lui répondent en anglais... Une situation assez absurde. Finalement, la plupart de ses amis montréalais s’avèrent anglophones et, quand Todd rentre à Edmonton, ses compétences linguistiques n’ont guère progressé.

Vendredi 20 février, dans le cadre du 7e Forum local d’Edmonton organisé par l’organisme Français pour l’avenir au Campus Saint-Jean, quelque 230 élèves de la 10e à la 12e année ont participé à une quinzaine d’ateliers, notamment un consacré au journalisme et un autre consacré aux sciences.

Destinés aux jeunes de la 10e à la 12e année de français langue maternelle, langue seconde ou immersion, le Forum local d’Edmonton propose de passer une journée au Campus Saint-Jean pour participer à diverses activités en français. Environ 230 élèves du Grand Edmonton, mais aussi de Cold Lake, Plamondon, Bonnyville, Red Deer, Wainwright, Saint-Paul ou encore Spruce Grove ont répondu à l’appel le vendredi 20 février.

Outre la conférence  du président de l’Alliance française Todd Babiak (lire ci-dessous), les jeux brise-glace, la cabane à sucre et le spectacle d’Isaël Huard, les écoliers pouvaient choisir deux ateliers parmi la quinzaine qui était proposée : leadership, cuisine, raquette, danse franco-canadienne, jonglerie, zumba...  mais aussi vidéo-journalisme et labo de sciences. Ces deux derniers ont attiré notre attention.

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