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Jeux de la francophonie canadienne : L’Équipe de l’Alberta a atteint ses objectifs

Du 11 au 15 juillet 2017, près de 1 000 participants et 200 accompagnateurs d’expression française de partout au Canada se sont réunis à Moncton et Dieppe pour célébrer les 7es Jeux de la francophonie canadienne (JeuxFC). Une édition record quant au taux de participation et à laquelle l’Alberta a participé, en défendant fièrement ses couleurs.

Organisés par la Fédération de la jeunesse canadienne-française (FJCF), les JeuxFC ont lieu tous les trois ans et proposent des épreuves en sports, arts et leadership. Parmi les treize provinces et territoires qui étaient représentés cette année, l’Alberta affichait une délégation complète, avec un total de 101 jeunes, âgés de 14 à 18 ans, et 24 accompagnateurs.

Un objectif que Casey Edmunds s’était fixé depuis sa nomination en tant que Chef de mission d’Équipe Alberta en février 2016. « Je souhaitais avoir une équipe complète pour démontrer que non seulement l’Alberta est un concurrent, mais aussi pour toucher le plus de jeunes possible avec l’expérience des JeuxFC », explique-t-il.   

Tout en gardant cet objectif à l’esprit, Équipe Alberta a pris forme au cours de l’année 2016. Le processus de sélection d’adjoints, d'entraîneurs et de participants s’est d’ailleurs échelonné sur plus d’un an.

Une décision qui différait de l’édition 2014 et qui a été prise dans le but de créer une cohésion au sein de l’équipe. « Étant donné que nous sommes tellement éparpillés à travers la province, le processus de recrutement devait débuter plus tôt afin que l’on puisse apprendre à se connaître et créer un esprit d’équipe, » souligne Casey Edmunds.

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Une présence remarquée

 

Comme espéré par son Chef de mission, Équipe Alberta a réussi à être un concurrent de taille. Plusieurs jeunes se sont illustrés en athlétisme, badminton double féminin, volleyball masculin, leadership en action, art oratoire et théâtre, décrochant ainsi deux médailles d’or, cinq médailles d’argent et trois médailles de bronze. D’autres ont réussi à se démarquer en terminant quatrièmes en volleyball féminin, basketball féminin, arts visuels, frisbee ultime, et athlétisme.     

L’esprit d’équipe a aussi permis à la délégation de se faire remarquer. L’athlète Simon Jean de la région de Rivière-la-Paix, qui en était à sa deuxième participation aux JeuxFC, témoigne de son appréciation de l’énergie de sa délégation lors de la finale de volleyball masculin. « J’ai adoré notre match contre le Québec! La foule albertaine était incroyable et ça m’a donné de l’adrénaline. »

Pour Casey Edmunds, c’est un signe de succès. « Si l’on prend par exemple les matchs de demi-finales et de finales de volleyball, toute la délégation était présente et tout le monde chantait les cris d’équipe. Il y avait peu de ça aux JeuxFC en 2014. »

 

Plus qu’une simple compétition

 

L’expérience des JeuxFC a aussi laissé sa trace dans le coeur et l’esprit des jeunes. Daphne Charrois, une jeune francophile de la région de Centralta, partage sa fierté d’avoir pris part à un tel événement, « Même si je ne viens pas d’une communauté francophone et que ma famille n’est pas francophone, c’est une fierté pour moi de voir que j’ai quand même le droit de participer et que je peux parler le français et être fière de ma langue. »  

Casey Edmunds soutient d’ailleurs que l’objectif premier n’était pas nécessairement d’être des vainqueurs, mais plutôt de toucher des jeunes de quelconque façon. « On dit toujours aux jeunes que gagner ce n’est pas seulement remporté des médailles, mais que ça peut être d’avoir créé une nouvelle amitié ou d’avoir fait un nouvel apprentissage, » affirme-t-il.

Pour lui, les plus grandes victoires consistent à convaincre un jeune ou un entraîneur quant à l’importance de la francophonie et des évènements tels que les JeuxFC, mais aussi de « reconnaître l’impact que cela a sur la vie d’un jeune. »   

Les prochains Jeux de la francophonie canadienne auront lieu à Victoria en Colombie-Britannique en 2020.

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