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Lever du drapeau franco-albertain : Lethbridge ne fait pas exception !

Vendredi 3 mars 2017 à 18h, au Galt Museum de Lethbridge s'est déroulé le lever du drapeau franco-albertain. Pas moins de 150 personnes étaient présentes pour assister aux discours des représentants politiques et pour rendre hommage à la communauté francophone.

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 « Êtes-vous fiers de parler en français ? », demande Sandra Dinelle, présidente de l'ACFA, pendant son mot de bienvenue. Une vague expressive de « oui » s'élèvent dans le public enthousiaste. Francophones et francophiles, petits et grands sont tous venus assister à cette cérémonie dans une ambiance bercée de fierté.

Depuis 9 ans maintenant, le drapeau franco-albertain se hisse chaque 1er vendredi du mois de mars aux quatre coins de l'Alberta, faisant de la province la championne canadienne du lever du drapeau. Cette année 2017 est plus symbolique encore puisqu'elle célèbre le 150ème anniversaire du Canada et pour la toute première fois, le drapeau flottera à la Législature durant tout le mois de mars.

La francophonie, une fierté en Alberta

« En hissant le drapeau franco-albertain, nous reconnaissons l'importance des communautés francophones de l'Alberta et leur contribution », déclare Shannon Phillips, ministre de l'environnement et responsable des changements climatiques, ainsi que députée de Lethbridge Ouest. « C'est un geste de respect », poursuit-elle. Maria Fitzpatrick, MLA Lethbridge Est, ainsi que Rachel Harder, députée fédérale, également présentes, s'accordent à souligner l'importance du français qui est une des deux langues officielles du Canada.

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Le maire de la ville de Lethbridge, Chris Spearman, a fait l'effort de faire son discours en français, bien qu'il ne parle pas la langue. « Félicitation à l'ACFA de Lethbridge et à la Cité des prairies pour leur travail exceptionnel au service de la communauté. Je vous remercie », déclare-t-il.

Peu après 18h30, le drapeau est enfin présenté et hissé. L'églantine sauvage pour l'Alberta et la fleur de lys pour la francophonie, les deux symboles se côtoient sur le drapeau au fond bleu et blanc. Pour cette occasion, l'Harmonie jeunesse de La Vérendrye a ensuite interprété l'hymne national Ô Canada, ce qui a permis de clôturer la cérémonie protocolaire sur une agréable note de musique.

Après une pause où pop-corn et boissons ont été distribués, la soirée s'est poursuivie avec le gala de récompenses du concours courts-métrages en français organisé par Cinémagine, le French Language Center, ainsi que l'ACFA. Des prix ont été décernés pour les projets des élèves.

Rappelons que le lever du drapeau marque également le début des Rendez-vous de la Francophonie qui se dérouleront jusqu'au 22 mars partout en Alberta. En cette occasion, de nombreuses activités en français seront offertes afin de faire découvrir et partager cet amour pour la langue française.

 

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