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Initiative de plaques bilingues en mémoire de Saint-Paul

DSC01331Depuis la mi-septembre, on peut voir des plaques historiques bilingues apparaitre à Saint-Paul, au cœur du centre-ville. L’organisme « Champions for Change » et ses partenaires ont voulu commémorer les moments marquants de l’histoire du village. À la fois artistiques et informatives, elles accrochent le regard des passants et revitalisent la rue principale tout en célébrant le passé.

 

Depuis l’arrivée du Père Lacombe en 1896, ce village du nord-est de l’Alberta s’est développé grâce au dévouement et à la détermination de ses habitants. Saint-Paul est un village avec une histoire à raconter. Lorsqu’on y habite, on perçoit assez rapidement la richesse du passé de cette région. C’est ce que l’organisme « Champions for Change » désirait célébrer grâce à la création et l’installation de plaques historiques bilingues sur la rue principale du village.

 Immortaliser, pérenniser, l’histoire de la région tel est le but de la création de ces plaques historiques. Saint-Paul est riche par sa culture et son histoire. L’idée a pris forme suite à un voyage à Campbell River, en Colombie-Britannique par Amil Shapka, membre de l’organisme « Champions for Change ». Un partenariat avec le village de Saint-Paul et le musée s’est très vite établi et a permis la production d’une série de plaques historiques.

 

L’ACFA régionale de Saint-Paul s’est également jointe au projet, aidant à la traduction des textes et finançant la partie en français des plaques. Il était important pour la régionale d’assurer le bilinguisme des textes, surtout suite à l’intronisation du village de Saint-Paul au Réseau Concerto en février 2015.

 

L’artiste local Herman Poulin est l’auteur de la conception visuelle des plaques historiques. Chacune d’entre elle ont la même image de fond, soit le lac «Upper Therien » au sud de la Municipalité. Chaque plaque historique présente également un texte en anglais et en français, ainsi qu’une image et un code QR permettant d’accéder à davantage d’information en ligne.

 

Par exemple, la première plaque a été inaugurée le 10 septembre, mettant en vedette la famille Mailloux, toujours présente à Saint-Paul. On peut y voir une image de la fonderie à ses débuts, ainsi qu’un forgeron. La Fonderie de Saint-Paul a été créée en 1909 par Edmond Mailloux. À ses débuts, la fonderie était une forge. Puis, la famille Mailloux a cependant su s’adapter à la demande de sa clientèle et est devenue un point de vente de matériel de soudure et de machinerie.

 

Nous pouvons lire sur la plaque ; « La Fonderie a contribué au développement et à l’acheminement du gaz naturel dans la région; c’est elle aussi qui a installé la majorité des conduites d’eau privées du réseau moderne d’alimentation en eau. La Fonderie, qui appartient toujours à la famille Mailloux, demeure l’un des commerces les plus anciens de Saint-Paul …».

 

La seconde plaque qui est apparue sur la rue principale du centre-ville de Saint-Paul célèbre l’importance de la Légion Canadienne, section #100, formée en 1930. A. J. Talbourdet a joué un rôle important dans l’organisation de la section et en a été le premier président. Ayant une image de la Légion dans les années 1950 et un soldat, la plaque explique la mise en place de la Légion à cette époque.

 

Cette plaque a été installée près du bâtiment qui lui a servi de maison pendant près de soixante ans, l’ancien immeuble du « Elite Theatre ». Lors du 75e anniversaire de la section #100 et du 60e anniversaire de la fin de la deuxième guerre mondiale, la Légion de Saint-Paul a déménagé à son emplacement actuel.


Cette belle initiative locale représente bien l’importance du passé dans une petite communauté. Le musée du village de Saint-Paul regorge d’informations sur la région depuis ses touts débuts. L’organisme « Champions for Change » et ses partenaires planifient d’en installer davantage dans la prochaine année. Les différents organismes se penchent maintenant sur le sujet de St-Paul-des-Metis. La plaque apparaitra dans les mois à venir.

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