La saga de l’école francophone Alexandre-Taché achève

L’audience publique qui sera tenue le 18 février au Conseil municipal de Saint-Albert pourrait fort probablement clore le dossier du site de la nouvelle école Alexandre-Taché, dont la construction devrait s’entamer cet automne.

Il ne sera pas question de déménager le chantier, mais plutôt de le déplacer à l’intérieur même du parc Eldorado, où l’école doit déjà être bâtie, comme cela avait été confirmée en aout dernier à la suite d’une décision du conseil municipal.


En effet, depuis, une étude sur l’impact sur la circulation et sur le stationnement, commandée par la ville de Saint-Albert en partenariat avec Services de santé Alberta (représentant l’hôpital Sturgeon avoisinant) et Alberta Infrastructure (représentant les intérêts de l’école), a révélé qu’il serait peut-être préférable de construire l’école au nord-ouest d’Eldorado Park au lieu du nord-est.

Pour que cela soit possible, Alberta Infrastructure a demandé un redécoupage de deux parcelles de terrain au nord-ouest du parc, afin qu’elles soient de catégorie service public et privé (PS) au lieu de parc public (P1) et que la construction d’une école y soit ainsi permise. Cette proposition sera étudiée le 18 février.

Rappelons que l’emplacement de la nouvelle école avait été choisi en juin 2013, un mois après l’annonce de sa construction, et que la décision s’était heurtée à de l’opposition de plusieurs résidents d’Erin Ridge. Après avoir entendu les commentaires des résidents, le Conseil municipal de Saint-Albert a décidé de maintenir la décision, mais l’idée continue de déplaire à certains, qui s’inquiètent notamment de l’augmentation de la circulation qu’une nouvelle école secondaire peut causer, ainsi que de la perte de ce qui était jusqu’à présent un parc.

« Notre école aura un impact minimal sur la circulation », insiste d’abord la présidente du Conseil scolaire Centre-Nord, Karen Doucet, en soulignant que 90 % des élèves voyagent en autobus scolaire.

« Il y aura environ 40 élèves de 16 ans ou plus à l’école Alexandre-Taché, et il y aura du stationnement pour les accommoder s’ils décidaient de tous conduire, ce qui n’est pas le cas », renchérit le conseiller Gilles Préfontaine.

Pour ce qui est de la perte du parc, M. Préfontaine soutient qu’il n’y a pas de quoi s’inquiéter. « Je crois qu’il y a une mauvaise compréhension de ce que l’école va être. Les gens s’imaginent que ce sera une école secondaire, et ils s’imaginent l’école Bellerose avec ses 1400 jeunes. Mais il y a actuellement 160 élèves à l’école Alexandre-Taché, et la nouvelle école sera bâtie pour en accueillir 450. Ils auront amplement d’espace pour grandir », argumente-t-il.

Pas question de tarder
« L’emplacement proposé est légèrement plus grand, et offre assez d’espace pour une zone débarcadère contrairement à l’emplacement actuel », détaille Karen Doucet. Elle affirme par ailleurs avec confiance que si la proposition de redécoupage est refusée, la construction se fera comme prévu, sur le site actuel, et qu’il n’est pas question de déménager et d’ainsi retarder les travaux.

Gilles Préfontaine s’attend de son côté à revoir le 18 février les mêmes résidants s’opposant au projet. « Pour l’heure, seul le déplacement du chantier à l’intérieur du même emplacement est considéré, assure M. Préfontaine. Mais s’il fallait qu’un conseiller se lève et propose de rediscuter l’emplacement, alors il faudra le faire. Par contre, je doute qu’un conseiller le fasse. »  

Il rappelle d’ailleurs que le terrain en question était découpé depuis 1987 de manière à recevoir un jour la construction de l’école, et que le Ville de Saint-Albert a étudié tous les emplacements possibles. « Il n’y a pas de site alternatif aujourd’hui, martèle-t-il. Le parc Eldorado est le meilleur site pour la construction de l’école. »

Si tout se déroule comme prévu, la consultation publique sera terminée le 18 février, et toutes les décisions quant aux dates exactes de début des travaux seront prises la semaine suivante. Pour l’heure, les débuts des travaux de construction sont prévus pour la fin du mois aout 2014.

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