Jake’s Gift, le Jour-J transposé au théâtre

Cela fait maintenant huit ans que Julia Mackey, auteure et interprète de la pièce à succès Jake’s Gift parcourt les planches du Canada afin de perpétuer la mémoire du débarquement en Normandie. L’histoire de la pièce est celle de Jake, un ancien vétéran canadien de la Seconde Guerre mondiale, qui retourne à Juno Beach, à l’occasion de la 60e commémoration du Jour-J, pour retrouver la tombe de son frère tombé au combat. Il y rencontre Isabelle, une petite fille française, qui va l’aider dans sa quête et dans son deuil.

 

La genèse de la pièce

 

Julia Mackey travaillait dans un magasin de déguisements à Vancouver quand - il y a plus de 10 ans de cela - elle a eu pour la première fois l’idée d’écrire Jake’s Gift.  « Nous devions chacun choisir un masque à porter pendant les heures de travail et le mien était celui d’un vieil homme ». Le personnage principal de sa pièce germe alors dans son esprit : Jake, un jeune garçon des Prairies envoyé combattre pendant la Seconde Guerre mondiale qui reviendra sur le terrain des dizaines d’années plus tard.

 

Un an après ce premier déclic, Julia regarde la télévision lorsqu’elle tombe sur un reportage parlant de la préparation du 60e anniversaire du débarquement en Normandie. « Je me suis débrouillée pour pouvoir y assister et j’ai passé une semaine là-bas à interviewer des Français habitant sur place, d’anciens vétérans, tous les gens que je pouvais rencontrer ! ». Ce voyage l’inspire et lui donne la matière nécessaire pour terminer l’écriture de sa pièce.

 

La tournée de Jake’s Gift

 

Depuis 2006, Julia Mackey et son équipe ont le plaisir de présenter Jake’s Gift à travers tout le Canada. L’auteure rappelle, amusée, que la 500e représentation a été célébrée à Calgary en 2011, et que la ville accueillera certainement cette année la 750e édition. « Je ne sais pas si je jouerai encore ma pièce pendant des années et des années, mais j’aime toujours raconter cette histoire, on reçoit encore des mots touchants des spectateurs, c’est vraiment une belle expérience. »

 

 

En juin dernier, Julia a pu jouer sa pièce en Normandie, à l’occasion du 70e anniversaire du débarquement. Un évènement fort en émotions pour la comédienne puisque l’histoire se déroule en France, dans ce cadre précis, et que deux de ses personnages sont Normands. « Ce que je trouve fabuleux chez les Normands, c’est qu’ils ont vraiment réussi à transmettre leur Histoire à leurs descendants. Je voulais ce côté multigénérationnel dans l’histoire. »

 

Le Cadeau de Jake en français

 

Jouer Jakes’s Gift en Normandie était d’autant plus important pour Julia Mackey qu’elle a pu le faire… dans la langue de Molière ! Une expérience réussie qu’elle espère pouvoir réitérer lors de son prochain passage à Calgary. « Cela me tient à cœur de pouvoir jouer la pièce en français au Canada car je sais que beaucoup de soldats franco-canadiens ont participé au débarquement, notamment ceux du régiment de la Chaudière.»

 

L’auteure a vécu 20 ans à Montréal pendant son enfance et son adolescence. « J’ai appris le français à l’école et je le parlais un peu mais cela fait maintenant 20 ans que j’habite en Colombie-Britannique et je n’ai malheureusement pas souvent l’occasion de le pratiquer.» Mais c’est avec plaisir que Julia discute dans cette langue avec son public francophone. « J’ai été vraiment émerveillée de voir qu’il existe une culture francophone si forte dans l’Ouest du Canada.»

 

Pour voir Jake’s Gift, rendez-vous au Lunchbox Theatre à Calgary du 25 octobre au 22 novembre.

 

 

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