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Documentaire ONF : Qu’est-ce que la démocratie ?

Le documentaire Qu’est-ce que la démocratie ? pose des questions bien actuelles. En ces temps de crise sociopolitique, le long métrage d’Astra Taylor offre un voyage à travers les âges et les continents et donne la parole à diverses voix pour tenter de définir ce modèle tant chéri mais parfois dysfonctionnel.

Extrait du film

Réalisé par Astra Taylor et produit par Lea Marin pour le Studio de l’Ontario de l’Office national du film (ONF) du Canada, le documentaire de 119 minutes sera présenté au Festival international du film de Toronto (TIFF) en septembre prochain.

L’œuvre tente de définir la démocratie au travers d’un voyage philosophique. Des racines de la Grèce antique à la naissance du capitalisme en Italie médiévale, jusqu’à la crise financière grecque de 2008 et aux inégalités de notre époque, le film fait le lien entre le présent et le passé.

« L’idée remonte à 2011, lorsque des vagues de mouvements étaient en action autour du monde pour protester contre la crise financière et les politiques d’austérité. Je me suis dit que la démocratie ne pouvait pas être qu’une simple protestation spontanée. J’avais ce sentiment que les gouvernements n’étaient pas représentatifs de ce qu’est la démocratie », explique la réalisatrice.

Astra Taylor realisatrice Credit Deborah DegraffenriedSusciter le débat d’idées

Le documentaire donne la parole à plusieurs protagonistes. D’éminents théoriciens analysent la situation comme Silvia Federici, Cornel West, Wendy Brown et Angela Davis, donnant des clés de lecture sur le monde actuel. En parallèle, des voix de la société civile sont entendues : militants, ouvriers, demandeurs d’asile, anciens premiers ministres… Un mélange d’avis et de regards pour susciter un véritable dialogue social.

« On ne parle pas assez de nos expériences de vie afin de comprendre ce que nos voisins endurent. Je pense que le simple fait d’en parler permet de commencer à voir différentes réalités dans la société », commente la productrice Lea Marin. Et la conversation n’est pas terminée. « Nous voulons faire de l’engagement communautaire, montrer le film dans les écoles postsecondaires, poursuivre le débat », complète-t-elle.

« Nous vivons un moment très intense », ajoute Astra Taylor. Le documentaire essaie donc de calmer les esprits « en invitant à réfléchir, prendre un peu de recul et penser à ce que devrait être la démocratie ensemble ». Pour la réalisatrice, les gens doivent être conscients et actifs politiquement, ce pour quoi le film leur sera utile, espère-t-elle. « J’aimerais que le film invite les gens à penser et à s’engager à un niveau intellectuel. »

Lea Marin productriceDes questionnements bien d’actualité

Que signifie « donner le pouvoir du peuple » ? Est-ce même ce que le peuple désire ? Tout en abordant des questions aussi sensibles qu’actuelles, comme l’inégalité, la xénophobie, la mondialisation ou l’éducation, Astra Taylor souligne le fait que ces interrogations durent depuis des millénaires. Platon et, plus tard, Rousseau se questionnaient déjà de la même façon.

« Parler de démocratie n’est pas un sujet ennuyant. C’est au contraire très actuel. Les gens sentent la crise politique, que quelque chose ne va pas. Ils sont mécontents et se sentent exclus par les partis politiques », perçoit la réalisatrice. Pour Lea Marin, depuis l’élection de Donald Trump à la présidence des États-Unis, « le film tombe encore plus à point nommé ».

Qu’est-ce que la démocratie ? a été nominé au Grand Prix du Jury au Sheffield Documentary Festival 2018 et une version sous-titrée en français sera bientôt disponible.

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