Abigaëlle et le date coaching : une série web francophone tournée à Edmonton

C’est une première ! L’entreprise de production Far West, basée à Edmonton depuis deux ans, a entamé le tournage de sa nouvelle série web le 19 juin. La série est une adaptation du livre Abigaëlle et le date coaching, publié en 2015 par l’auteure albertaine Stéphanie Bourgault-Dallaire. C’est la première fois qu’une série de fiction est réalisée à Edmonton, et le projet, qui s’inscrit au cœur de la communauté franco-albertaine, pourrait bien marquer un tournant dans l’industrie.

De gauche a droite  Sabrina Auclair Stephanie Bourgault-Dallaire Marie-Claire Marcotte. Credit   Sebastien Guillier Sahuque

Du 19 juin au 4 juillet, une dizaine de membres de l’équipe technique, des dizaines de figurants et 25 comédiens vont faire partie du tournage. La série se composera de 6 épisodes de 10 minutes chacun et met en vedette des talents de l’Ouest canadien, tels que Marie-Claire Marcotte, originaire de la Saskatchewan, Vincent Leblanc-Beaudoin et Sabrina Auclair, tous deux de Vancouver.

La série est l’adaptation du premier tome de la trilogie écrite par Stéphanie Bourgault-Dallaire, qui joue aussi le rôle de scénariste pour l’occasion. L’histoire raconte les péripéties amoureuses d’Abigaëlle, jeune professionnelle de 32 ans, encore célibataire au grand dam de sa famille qui décide de l’inscrire à son insu à un atelier de date coaching. S’ensuit alors une aventure insolite sous fond de romantisme.

Lumière sur la communauté franco-albertaine

Les 10 plateaux occuperont des lieux du quartier francophone d’Edmonton, notamment près de l’école Gabrielle-Roy. « La série permet de donner une voix aux gens d’ici, de faire entendre notre accent, de représenter notre communauté en montrant les bâtiments, les rues et les visages », relève Corey Loranger, producteur.

La réalisatrice, Jessica L’Heureux, se réjouit de « l’ouverture de la communauté », enthousiasmée par la mobilisation de la population franco-albertaine, notamment des figurants qui sont tous issus de la région, et estime que cette expérience est la preuve « qu’il y a de la place pour de la production en français en Alberta ».

Un avenir prometteur pour la production dans l’Ouest

« C’est la première fois qu’une série web professionnelle est tournée en français à Edmonton », souligne le producteur. « C’est assez spécial de savoir qu’on a un petit rôle à jouer dans la communauté », ajoute-t-il. Pour M. Loranger, cette série pourrait bien changer la perspective de beaucoup de gens, à l’instar des bailleurs de fonds qui ne considèrent que très peu l’Ouest canadien dans leurs projets. « Pour eux, la production a toujours été entre les Maritimes et Winnipeg, c’est très rare d’avoir des productions dans l’Ouest du pays », regrette le professionnel.

Ce genre de projets pourrait donc mettre en avant la vitalité et le dynamisme des communautés francophones de l’Ouest. « Unis TV a changé la donne car auparavant il n’y avait qu’un seul diffuseur, Radio-Canada », remarque M. Loranger. Ainsi, l’arrivée d’Unis TV semble avoir ouvert une porte aux producteurs, comme Far West Productions, qui veulent faire de la fiction dans l’Ouest. Le producteur est très optimiste face à ces récents changements, observant avec joie « l’émergence de l’industrie en français dans l’Ouest ».

Far West Productions a été créé il y a deux ans et a réalisé beaucoup de projets pour des organismes locaux, dont le Campus Saint-Jean, la Fédération des conseils scolaires francophones de l’Alberta et la Fédération des aînés franco-albertains (FAFA). Malgré tout, Abigaëlle et le date coaching constitue une première pour l’équipe, occupant une place très spéciale : « C’est notre plus grande fierté, on réalise un rêve en faisant de la fiction », résume Corey Loranger.

Ce projet a été rendu possible grâce au partenariat de Far West Productions avec Téléfilm Canada et TV5 qui ont participé au financement de la série. La diffusion se fera sur les sites de TV5 et de l’Office national du film du Canada (ONF), prévue dès l’automne prochain.

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