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Northlands, un nouveau modèle pour Edmonton ?

La rénovation du site Northlands représente une occasion unique pour la ville d’Edmonton, à condition de faire le bon choix!

C’est le message que sont venues délivrer plus de quarante personnes devant le maire d’Edmonton, Don Iveson, et tous les conseillers municipaux lors des consultations publiques qui se sont tenues le 31 août.

Avec l’ouverture cette semaine de Rogers Place, qui sera désormais la maison des Oilers, se pose la question de la reconversion de Rexall Place. Le futur de l’ensemble du site, qui comprend aussi un hippodrome et un centre de conférences, est également en suspens. Sans l’apport financier que représentaient les matchs de hockey et les nombreux concerts qui se déroulaient dans l’arène, le reste des activités ne peut plus être dorénavant financé.

Des propositions sur la table

L’organisme responsable de la gestion du site, aussi appelé ‘Northlands’, a soumis en mars dernier une série de propositions à la ville pour le redéploiement de son espace et de ses bâtiments.

Le 24 août, la ville en a rejeté officiellement la majeure partie. La raison essentielle invoquée alors : un coût trop élevé et un manque de détails concernant le site de festival envisagé.

La réaction ne s’est pas fait attendre. Suite à ces deux rapports, nombre de résidents et de représentants concernés par la transformation du site sont venus s’exprimer lors de cette consultation. « C’est une opportunité unique de faire quelque chose de bien dans le nord de la ville », a déclaré Mike Scott, président de la section locale 30 du Syndicat canadien de la fonction publique. « Tout comme le centre-ville, la zone autour de Northlands a besoin d’être revitalisée », a-t-il ajouté.

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Northlands, un grand potentiel

Bordée au sud par les quartiers cossus de Highlands, Virginia Park et Cromdale, et au nord par ceux, moins opulents, de Montrose et Eastwood, la zone est un véritable carrefour où se croisent nouveaux arrivants et résidents établis depuis longtemps.

Selon Cory Janssen, de l’Organisation des Entrepreneurs, le site est « un atout, qui peut devenir un fardeau, si les bons choix ne sont pas faits », a-t-il déclaré.

« Edmonton est une ville incroyable », pense Justine Simard, diplômée de la Maîtrise en Aménagement du Territoire et Développement régional de l’Université Laval. « Contrairement à l’est du pays, on y trouve encore de l’espace dans le centre-ville pour faire tout plein de choses », a-t-elle expliqué lors d’un entretien tenu séparément des consultations publiques.

Mais comme dans tout projet de développement urbain, « il est mieux d’impliquer la population dès le départ; cela prévient les problèmes, les protestations », a-t-elle poursuivi.

Le nombre de personnes venues exprimer leurs opinions et suggestions devant le Conseil municipal a été si important que l’administration municipale a été contrainte de reporter la décision finale à la semaine suivante.

À l’heure où nous écrivons, le Conseil municipal est donc à nouveau réuni pour discuter de l’avenir de Northlands. D’après la motion proposée par le maire, il est probable que Rexall Place devienne un complexe multisports. La probabilité de voir le centre de conférence fusionner avec le centre Shaw est aussi importante que celle de conserver l’actuel hippodrome pendant deux années supplémentaires. Un nouveau plan de développement se prépare également.

D’autres possibilités

Pour certains membres de la communauté, d’autres options méritent d’être considérées. Selon Cherie Klassen, de la Highlands Community League, le site Northlands peut aussi être utilisé pour des projets agricoles et d’éducation alimentaire.

La nouvelle zone résidentielle pourrait se transformer en un écoquartier, comme cela se fait beaucoup au Québec en ce moment, a aussi suggéré Justine Simard.

Pour Greg Brandenbarg, un habitant du quartier, « il faut peut-être réfléchir au delà de l’aspect sportif et proposer de nouvelles options qui seront plus adaptées à la démographie changeante du quartier». Faire le bon choix, sera décisif pour l’avenir d’Edmonton !  

 

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