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Banques alimentaires, soupes populaires : de l’aide à Noël pour les nécessiteux

Les fêtes de fin d’année sont synonyme de joie pour la plupart des gens, mais tout le monde n’a pas les moyens de les célébrer dignement. Heureusement, de nombreux organismes à Calgary procurent de la nourriture, des vêtements, un abri ou des jouets aux personnes dans le besoin.

 

Les soupes populaires se multiplient ces temps-ci pour offrir un repas chaud aux Calgaréens démunis, et les bénévoles sont toujours les bienvenus pour y contribuer. Mais une autre option existe pour ceux qui ont du mal à joindre les deux bouts et qui souhaitent tout de même fêter Noël décemment chez eux : les paniers de nourriture. La Calgary Food Bank fournit chaque année 6 000 paniers de Noël tout au long du mois de décembre. Il contient, en plus des paniers habituels, une dinde, de la farce, des cranberries, des légumes et des fruits en boîte, du jus de fruits ou encore des pommes de terre.

 

D.D. Coutts, directrice en communications et développement à la Calgary Food Bank, explique que 41 % des personnes qui font appel à leur service ne viennent qu’une fois et 82 % moins de trois fois. « La plupart des gens qui viennent sont des travailleurs qui ont eu un accident de la vie et ont besoin d’aide temporairement. Ils ont été affecté par l’inondation de 2013, la tempête de neige de septembre, la coupure d’électricité cet automne ou ils ont par exemple un enfant malade qu’ils doivent garder à la maison. Dans ce cas ils perdent de l’argent et ça peut vite être un gros problème pour certaines familles ».

 

 

Ce sont en tout 132 500 personnes qui sont venues à la banque alimentaire l’an dernier, dont 42 % étaient des enfants. « Nous les aiguillons vers d’autres organismes sociaux afin qu’ils réussissent à s’en sortir » raconte D.D. « L’aide des Calgaréens est précieuse, ils sont incroyablement généreux en dons ! Ils peuvent d’ailleurs amener de la nourriture pour Noël, mais malheureusement nous ne pouvons pas accepter de produits faits maison ». De son côté, l’Armée du salut contribue également à rendre le Noël des Calgaréens plus beau en distribuant un sac de jouets aux familles à bas revenus.

 

Mais parce que les efforts ne doivent pas être faits seulement à Noël, ces organismes voient plus loin et œuvrent toute l’année. C’est notamment le cas de The Mustard Seed, une association possédant un abri qui peut héberger jusqu’à 370 adultes. « Nous leur fournissons un lit chaud dans un endroit sécuritaire, des vêtements propres, des produits d’hygiène, des douches et trois repas par jour » énumère Karen Taylor-Binnie, responsable communications du refuge.

 

 

« Nous avons aussi des programmes de santé, de bien-être, d’emploi et de logement pour aider les gens à sortir de l’itinérance. En octobre 2014, il y avait 3 531 sans-abris identifiés à Calgary ». Pour Noël, des vêtements chauds, de la nourriture non-périssable ou encore des sacs à dos sont offerts aux habitants temporaires du refuge de The Mustard Seed.

Si vous souhaitez aider ces organismes, vous le pouvez en faisant des dons de nourriture, d’argent ou en devenant bénévole.

 

Crédit photo : Calgary Food Bank

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